Antecedentes y Historia

ANTECEDENTES DEL PROYECTO INOCENCIA COSTA RICA E INTERNACIONAL,
La Fundación para la Defensa y Promoción de los Derechos Humanos (FUNDEPRODE) a sus once años de haber sido creada, destaca como la organización no gubernamental de defensa de derechos humanos por excelencia en el país, obteniendo reconocimientos por su labor así como apoyo de las instituciones estales al momento de enfrentar casos de evidente violación a los derechos fundamentales, aunado a que nos orgullece contar con una imagen pública intachable, que guarda congruencia absoluta entre los valores que la organización profesa y la misión diaria que sus funcionarios llevan a cabo.
Por lo anterior, es que se han realizado múltiples proyectos, que buscan no solo resguardar los derechos humanos de los grupos sociales indefensos o marginados, pues es claro que como defensores de derechos humanos, sino también contar con una actitud crítica y una mentalidad de propuestas eficaces dirigidas a resolver aquellas violaciones a derechos fundamentales. Dentro de esta búsqueda de soluciones es que FUNDEPRODE, mantiene una constante actualización de información internacional, de las principales novedades que implementan los países desarrollados para amparar a los sectores sociales más propensos a sufrir este tipo de quebrantamientos. Precisamente de esta búsqueda de propuestas internacionales de defensa de derechos humanos es que FUNDEPRODE, impulsa y desarrolla el PROYECTO INOCENCIA COSTA RICA, el cual responde al famoso modelo llamado “Innocence Project”, mismo que se detalla a continuación:
Innocence Project, es una iniciativa que se ha extendido a nivel internacional en países desarrollados el cual persigue un fin claro y preciso a nivel mundial:
“Encontrar inocentes o personas que hayan sido condenados por error y se encuentren cumpliendo una pena privativa de libertad injusta.”
A nivel internacional su nacimiento se da en Estados Unidos bajo el nombre “Innocence Project” en la Facultad de Derecho Benjamín N. Cardozo, de Nueva York, fundada por Barry C. Scheck (conocido como el abogado que mediante una prueba basada en análisis de ADN (ácido desoxirribonucleico) logró la absolución del astro de fútbol O. J. Simpson, acusado del asesinato de su esposa en 1995) y el abogado Peter J. Neufeld, mismo que posee más de 15 años de funcionamiento y se ha extendido a los largo de los demás Estados de dicho país, conllevando que actualmente se cuente con aproximadamente 50 “Innocence Project” en ese territorio. Los resultados que esta iniciativa ha alcanzado a nivel internacional se refleja en cifras impresionantes, pues solo en Estados Unidos se ha logrado la libertad de más de 311 personas, mismas que fueron condenadas de forma errónea o bien inculpados siendo inocentes, de esta cifra se logro “rescatar” a 14 personas de temido corredor de la muerte. Siendo así las cosas, la relevancia que ha obtenido este proyecto es de gran importancia en dicho país, pues estamos ante un sistema judicial altamente desarrollado que cuenta con los mejores departamentos de investigación como lo es el (FBI) y los mejores laboratorios de medicina forense, a nivel mundial y sin embargo los yerros judiciales son una realidad dentro de su sistema, lo cual irremediablemente atenta contra los derechos humanos de los procesados y concluyen en condenas judiciales con secuelas irremediables.

El ejemplo a seguir que han brindado los estudiantes y abogados estadounidenses en la defensa de los injustamente condenados, además de la capacidad de un sistema judicial de reconocer sus faltas y la incuestionable importancia de remediar los errores judiciales en que todo sistema humano incurre; han hecho que la ideología y objetivo del proyecto se haya extendido a distintos países, en la mayoría de los continentes, llegando a América Latina, dentro de los que destacan:

•    Proyecto Inocentes, Chile.
•    Proyecto Inocencia, Colombia.
•    Innocence Project, Argentina.

No obstante, es menester mencionar que existen países como Bolivia, Nicaragua, México, Perú, Paraguay, entre otros que actualmente se encuentran desarrollando el tema y trabajando arduamente para que la iniciativa se extienda en la totalidad países de la región.

Una de las causas de tan impresionante éxito es la manera en que se realizan las tareas que el proyecto conlleva, pues la forma de funcionamiento de todo Proyecto Inocencia en el mundo, se resume en el trabajo serio y destacado de un equipo de trabajo conformado por estudiantes de derecho de las universidades estatales, abogados litigantes, fundaciones sin fines de lucro, laboratorios clínicos e instituciones estatales, quienes en un esfuerzo considerable unen conocimiento profesional, estrategias de trabajo y soluciones efectivas a problemáticas penitenciarias, tratando de asegurar un sistema penal justo donde se corrijan errores y se devuelva el derecho a libertad a inocentes. Para muestra un ejemplo:

•    El Proyecto Inocencia Colombia, el cual inicia su funcionamiento en el año 2007, ha sido uno de los proyectos con mayor relevancia en América Latina, el cual al día de hoy arroja un resultado impactante de 5 inocentes liberados, y más de 600 casos sometidos a estudio, de donde se han obtenido revisiones de sentencias y rebajos de pena. Es precisamente en este punto, donde se brinda la oportunidad a los estudiantes de derecho, de involucrarse no solo en la revisión de expedientes judiciales, sino en una participación activa en visitas a cárceles así como las entrevistas respectivas con el recluso para dar un seguimiento serio y efectivo al caso asignado. Un aspecto de suma relevancia del Proyecto Inocencia, es la forma activa en que el estudiante asume un caso penal, pues no solo brinda asistencia a los abogados litigantes que representan al recluso, sino su participación se transforma en una experiencia dinámica donde se trabaja de lleno en todos los campos relacionados con el derecho penal, procesal penal y derechos humanos; esto sin dejar de lado la satisfacción profesional y personal del deber cumplido, así como la adquisición de experiencias únicas como es la visita regular a centros penales desde una visión humanitaria. Cabe mencionar que la batuta en este país, es llevada por la reconocida mundialmente Universidad Manuela Beltrán, y un grupo de estudiantes de dicho centro universitario, supervisado por abogados litigantes y profesores de la Facultad de Derecho, además de contar con el apoyo del Consultorio Jurídico de la Universidad Manuel Beltrán. Lo anterior evidencia que un trabajo en conjunto, puede garantizar un proyecto exitoso y el resguardo no solo de aquellos condenados injustamente sino también del mismísimo Poder Judicial, pues gracias a esta iniciativa se logran evidenciar las principales carencias del sistema con el fin de darle una pronta solución y así evitar la comisión de mas yerros judiciales en el ámbito penal.

Una vez hecha la breve reseña anterior, respecto al posicionamiento y funcionamiento del supracitado proyecto en diferentes países, se debe mencionar que actualmente existe una red internacional que da seguimiento a la mayoría de Proyectos Inocencia en el mundo, misma que puede consultarse vía internet en la página http://www.redinocente.org, esta red surge como una organización sin fines de lucro, dedicada a brindar apoyo a todos aquellos países que luchan por la liberación de inocentes erróneamente condenado, y son los principales propulsores de los Proyectos Inocencia en América Latina. Por otra parte RED Inocente, tiene su sede en California Western School of Law,la cual fue fundada en 1924, y se encuentra debidamente acreditada por la American Bar Association en 1962, convirtiendose en miembro de la Association of American Law Schools en 1967, siendo la escuela de derecho más antigua de San Diego y a su vez la casa de California Innocence Project, uno de los proyectos de mayor relevancia a nivel mundial (igualando al New York Innocence Project) por múltiples resultados favorables en la liberación de inocentes. Cabe mencionar que dentro de esta Red Internacional también se promueven programas de capacitación para abogados, estudiantes y dirigentes de los proyectos, y demás interesados, donde se imparten programas de educación tanto para la realización de un adecuado litigio,  la debida detección de problemas judiciales, la forma en que se debe llevar a cabo un proyecto inocencia, como para la solución efectiva de problemáticas penitenciarias, legislativas y procesales; pues el fin se mantiene íntegro: la liberación de personas sentenciadas erróneamente y la disminución de condenas erradas.
Es justamente en el 6 de Julio del 2012, en la provincia de Santiago de Chile donde los profesores de derecho de la California Western School of Law, James Cooper y Justin Brooks, coordinaron la primer conferencia anual de Proyectos de Inocencia de América Latina y ayudaron en el lanzamiento de RED Inocente, una red de proyectos de inocencia en América.
Este lanzamiento coincidió con la Primera Conferencia Panamericana para Liberar al Inocente, en el mencionado evento asistieron más de 70 representantes de siete países, incluyendo el ex Presidente de Bolivia y el Defensor Público Nacional de Chile, además se definió la asistencia por parte de los profesores Cooper y Brooks en la implementación de proyectos en Argentina, Chile, Paraguay, Puerto Rico, México, Nicaragua, Bolivia y Perú en los próximos meses.

Tal ha sido la importancia de la iniciativa del Proyecto Inocencia, y la promulgación internacional que ha tenido, así como del apoyo de la Red Inocente, que en el transcurso del presente mes se llevo a cabo la segunda Conferencia Anual Innocence Project y Red Inocente, en Buenos Aires, Argentina del día 10 de octubre al 12 de octubre, en el Centro Cultural Borges. En este foro se realizo un análisis respecto a los temas que en primera instancia originaron este proyecto, tal como las causas de sentencias erradas, técnicas forenses de liberación de condenados, entre otros aspectos de vital importancia. Por otra parte se ha elegido a Bogotá, Colombia, como sede de la Tercera Conferencia Anual de Proyectos De Inocencia, para el próximo año 2014, de la cual FUNDEPRODE ha recibido formal invitación para ser partícipe. En definitiva la existencia de una red internacional así como la programación de conferencias anuales, únicamente evidencia la importancia de la implementación de este tipo de proyectos en la mayor cantidad de países posibles, pues los profesionales de derecho en sus distintas áreas (litigantes, defensores, fiscales, jueces, magistrados etc.) deben de mantener vivo su compromiso hacia la justicia real, pero sobre todo tener la convicción de construir un sistema de justicia que reconozca sus faltas y además las corrija como corresponde, pero sobre todo un sistema de justicia donde los inocentes jamás no cumplan condenas injustas y alejadas de los principios humanos y legales.
En virtud de todo lo detallado anteriormente y tras una búsqueda exhaustiva de información y viabilidad del Proyecto Inocencia y su efecto en el Sistema Penal de los Estados Unidos, además de su efectiva implementación en sistemas judiciales de países como Canadá, México, Colombia y otros; es que  FUNDEPRODE, da origen al “PROYECTO INOCENCIA COSTA RICA”, mismo que surge en el año 2011, como un plan piloto que asegurara el respeto al derecho humano a la libertad, además del derecho a un proceso justo y conforme lo dicta la Constitución Política de Costa Rica y la Convención Americana de Derechos Humanos, entre otros instrumentos internacionales que abarcan detalladamente los temas de la inocencia y debido proceso.
Esta iniciativa lo presenta públicamente a la prensa nacional el día viernes 30 de abril del año 2010, en el Hotel Balmoral, en el Salón Támesis, en la Avenida Central de San José, evento donde estuvieron presentes Representantes de la Defensa Publica, de la Escuela Judicial y del Registro Judicial.
A partir de la fecha de la Presentación del Proyecto Inocencia Costa Rica, que con múltiples dificultades FUNDEPRODE se ha dado a la tarea de empezar a ejecutar el mencionado programa, acogiendo una serie de casos en los que los hoy reclusos, alegan múltiples irregularidades en sus procesos penales además de manifestaciones de inocencia a lo largo de los años, mismas que nunca han sido atendidas tan siquiera escuchadas. Llama poderosamente la atención como una vez que dicho plan entra en vigencia, salen a luz una serie de irregularidades procesales cometidas en nuestro sistema judicial, lo cual ha conllevado al dictado de sentencias dudosas, mismas que se originan como producto directo de:
•    Inadecuada defensa técnica.
•    Errónea manipulación de elementos probatorios.
•    Errónea individualización del presunto imputado.
•    Una mala investigación por parte del Organismo de Investigación Judicial.
•    Una mala investigación preliminar así como planteamiento de las acusaciones por parte del Ministerio Publico, situación que actualmente se refleja en los múltiples reproches que se le han realizado al ente acusatorio por su ineficiencia al momento de plantear los casos.
•    Violación las reglas procesales que rigen nuestro sistema predominantemente acusatorio.
•    Sentencias alejadas de las reglas procesales que rigen su dictado.
•    Recursos de impugnación altamente formales y excluyentes (Tal sería el caso de recurso de casación y revisión); pues no puede ignorarse el hecho que es a partir de diciembre del 2011que se comienza a contar con un Recurso de Apelación que permite una valoración total de los hechos y pruebas.
Los puntos mencionados anteriormente, son únicamente una reseña de aspectos que sobresalen en una serie de casos que han llegado a FUNDEPRODE, sin embargo existen aspectos aun más preocupantes como aquellos hechos que comienzan a originarse una vez que una CONDENA INJUSTA queda firme, tal como lo es el tema del hacinamiento carcelario (Principal problema penitenciario en Costa Rica) ,el deterioro psicológico, físico y emocional de la persona recluida, y uno de los puntos más relevantes la estigmatización social por ser un privado de libertad, pues lastimosamente en los últimos años se ha visto de forma alarmante como el populismo penal ha ganado terreno entre la población costarricense y profesionales del derecho.
Lo anterior hace que se vuelva importantísima la aplicación del PROYECTO INOCENCIA COSTA RICA, de manera conjunta con las principales universidades del país e instituciones públicas relacionadas con el tema, interesadas en propulsar y formar parte de dicha iniciativa. La propuesta pretende seguir la misma línea de actuación de los proyectos de inocencia existentes, tanto en la conformación de equipo de trabajo como en su finalidad, es por esto que se conforma un grupo de trabajo que cumple con la siguiente estructura:
•    Representante Internacional del Proyecto Inocencia Costa Rica
•    Director (a) General del Proyecto Inocencia Costa Rica.
•    Coordinadora General del Proyecto Inocencia Costa Rica.
•    Grupo de trabajo integrado por aproximadamente tres abogados litigantes, mismos que serán los encargados de supervisar el labor realizado por los estudiantes que formen parte activa del proyecto.
•    Grupo de voluntariado integrado por estudiantes universitarios con afinidad por el derecho penal, procesal penal y derechos humanos; quienes se encargara del estudio de expedientes penales, realización de entrevistas a reclusos así como visitas a los centros penales del país.
Bajo esta modalidad los estudiantes tienen la oportunidad de conocer el funcionamiento del sistema penitenciario en Costa Rica, no solo en teoría, sino en la práctica, pues se cuenta con la posibilidad de conocer los distintos centros penales y sus ámbitos carcelarios, mantener conversaciones con reos, custodios, dirigentes del centro y ámbitos, así como conocer la forma en que el sistema penitenciario funciona una vez que una condena se encuentra firme o en casos excepcionales de prisión preventiva.
Con el fin de reforzar la acción del Proyecto Inocencia Costa Rica, FUNDEPRODE se ha dado a la tarea de convertirse en miembro reconocido de la Red Inocente (misma que se detallo anteriormente), lo cual convierte en al Proyecto en un candidato idóneo para recibir ayuda por parte de tan importante organización así como ser partícipe de todas aquellas actividades internacionales que se dirigen a implementar y desarrollar los Proyectos Inocencia en Latinoamérica, lo cual abre las puertas a que Costa Rica, cuente con uno de los Proyectos más exitosos y sólidos de la región. Debe recordarse, que Costa Rica es un estandarte a nivel internacional en su lucha por promover los derechos humanos, y asegurar un sistema justo donde se respetan los derechos fundamentales de todo individuo, sin importar su condición social o económica y uno de los países latinoamericanos con uno de los mejores niveles de educación superior;  siendo así las cosas es de suma importancia  que nuestro país, se sume a la lucha internacional de liberación de aquellas personas que actualmente se encuentran sufriendo días de cárcel en condiciones de hacinamiento, debido a errores judiciales que se han dejado en el olvido.




Proyecto Inocencia Costa Rica

Red Inocente Costa Rica
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Costa Rica
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